Je sterke punten versterken

Afgelopen week werd ik gelukkig bevestigd in mijn overtuiging dat je méér bereikt, als je je sterke punten versterkt. Gelukkig zeg ik, omdat ik nog vaak mensen tegenkom die proberen hun zwakke kanten te verbeteren. Daarmee verliezen ze veel energie en krijgen de sterke kanten te weinig aandacht. Nog los van managers die vaak meer oog hebben voor wat niet goed gaat, in plaats van zien wat er te versterken valt.

Mijn bevestiging kreeg ik uit het tv programma RTL Late Night van 11 november. Daarin was onder meer Ria Joosten te gast. Als ‘Zakenvrouw van het jaar’ was ze uitverkoren om deel te nemen aan de uitblinkerslunch met onze Koning en Koningin. Ria vertelde vol passie over haar cateringbedrijf en met name over haar gemotiveerde medewerkers. Ze deed een oproep om meer aandacht te schenken aan de talenten van mensen. “Mensen kunnen groeien door hun talenten te ontwikkelen en niet te veel te sturen op wat ze niet kunnen.”

Het andere moment was zondagochtend 16 november bij het programma WNL op zondag. Daarin vertelde Saskia Noort over haar boek ‘Debet’ dat genomineerd is voor de NS Publieksprijs 2014. Volgens Saskia Noort was dit haar beste boek. Ze had dit keer het schrijven wat anders aangepakt. “In plaats van mijn zwakke kanten heel erg proberen te verbeteren, heb ik mijn sterke kanten proberen te versterken.” Daardoor kwam dus een heel bijzonder boek tot stand.

Met de overtuiging je sterke kanten te verbeteren kan je dus zakenvrouw van het jaar worden of je beste boek ooit schrijven. Voldoende stimulans lijkt me om dit toe te passen op jezelf en jouw sterke punten.

Nog meer argumenten

Ik ben geen ondernemer en ook niet zo talentvol, hoor ik je denken, hoezo moet ik meer met mijn sterke punten? Er zijn nog meer argumenten, waarom het goed is te je te richten op je sterke punten. Ik noem er vijf.

Motivatie Wanneer je wordt aangesproken op dingen die je nog niet goed genoeg doet, werkt het motiverender als je het gevoel hebt hierin beter te kunnen worden. Telkens horen dat iets niet goed gaat, waarvan je weet dat je dit nooit onder de knie krijgt, werkt frustrerend. Feedback om je sterke punten nog meer te verbeteren kan juist de stimulans zijn die je nodig hebt. Als een trainer Arjan Robben feedback geeft over zijn spel als aanvaller, zal hij hiermee waarschijnlijk gemotiveerd aan de slag gaan. Terwijl telkens te horen krijgen dat hij beter zou moeten leren verdedigen hem waarschijnlijk geen plezier doet.
Excelleren of middelmaat Als je je richt op het versterken en ontwikkelen van je sterke punten, kan je excelleren in datgene waar jij goed in bent. Daarmee wordt ook voor anderen zichtbaarder waar jij echt goed in bent binnen jouw werk, net als bij Saskia Noort. Je richten op het voorkomen van fouten of het beter worden in je zwakke punten, met minder aandacht voor je sterke punten, leidt tot een gevoel van middelmaat.
Kosten Als je al redelijk goed bent in iets, kost het je minder moeite om hierin nog beter te worden. Het is een sterker punt, het past bij je voorkeuren, door het meer aandacht te geven groeit dit nog sneller. Het kost ook minder tijd en geld, om hiermee meer te bereiken.
Energie Elke dag bezig zijn met beter worden in waar je goed in bent geeft energie. Je werkt namelijk aan die dingen die je leuk vindt en je merkt dat je vooruitgang boekt. De energie die je erin stopt, krijg je dubbel terug. Elke dag bezig zijn met je zwakke punten leidt tot frustratie en energieverlies. Voetballers die goed zijn in het nemen van vrije trappen, trainen daar vaak extra op. Zonder dat iemand ze daartoe moet oproepen. Ze vinden het leuk. Ze zien dat ze er beter in worden en de extra trainingsarbeid voelt niet als vervelend, maar ze kunnen juist doen waar ze goed in zijn.
Magneet voor talent Mensen werken het liefst in een organisatie waar ze zich kunnen ontwikkelen en kunnen groeien in hun werk. Waar aandacht is voor hun talenten en mogelijkheden. Wil je als organisatie aantrekkelijk zijn en blijven voor talentvolle mensen, dan past een cultuur die gericht is op het ontwikkelen van de sterke punten. Mensen die in zo’n organisatie werken, nemen de ruimte om te groeien, pakken zelf meer op. Zij stralen dit uit aan elkaar en hun omgeving en zijn zo ook ambassadeurs voor je organisatie.

Wat kan je als leidinggevende doen?

Als leidinggevende heb je de bevoorrechte positie om je medewerkers te begeleiden in hun groei en ontwikkeling. Je bereikt dit sneller en beter door samen de sterke punten te bespreken en te bekijken hoe deze sterke punten nu al maximaal ingezet kunnen worden. Maak samen een concreet plan om bijvoorbeeld 3 sterke punten verder te ontwikkelen en te verbeteren en ook waar dit toe kan leiden. Durf onderscheid te maken, want elk mensen heeft andere sterke punten en groeimogelijkheden.

Dit betekent niet dat je geen kritiek mag hebben op medewerkers over dingen die ze niet goed doen. Juist wel. Door goede feedback op hun presteren en dit te koppelen aan hun sterke punten, ontstaat groei en energie. Dan worden mensen uitgedaagd om het beste uit zichzelf te halen.

Wat kan je zelf doen?

Neem eens de tijd om voor jezelf te bepalen wat je sterke punten zijn. Waar ben je goed in? Wat zeggen anderen tegen je, waar krijg je complimenten over? Wat zijn de dingen in je werk die je energie geven? Bepaal 3 sterke punten en bekijk hoe je deze in je werk nog meer kan inzetten.

Laat dit ook weten aan je omgeving, je team of je leidinggevende. Maak jezelf en je sterke punten zichtbaar, anderen maken er graag gebruik van.
Wil je hierin beter worden? Bepaal wat je kan doen om je sterke punten nog meer te ontwikkelen. Als je presenteren leuk vindt en er goed in bent, kan je op zoek gaan naar situaties waar je dat nog meer kan oefenen en doen. Misschien kan je een presentatie van een collega overnemen. Door vaker presentaties te geven wordt je nog beter. Je kan ook gerichte trainingen volgen om nog beter te worden. Bijvoorbeeld een training waarin je nog beter leert gebruik te maken van beeld en geluid in je presentatie. Of door een training ‘Verhalen vertellen’ te volgen, zodat je een verhaal boeiend kan overbrengen.

Je zal zien dat het bezig zijn met je sterke punten je energie geeft en dat je beter en effectiever wordt in de dingen die je leuk vindt. Wat aandacht krijgt groeit.

Gregory Mehciz

Wil jij ook je sterke punten ontdekken? In onze training ‘wat kan ik, wat wil ik, wat doe ik?’ werk je twee dagen aan het ontdekken en versterken van je sterke punten en leer je deze effectiever in te zetten. Kijk hier voor meer informatie over deze training.